Causas del Vitiligo

Las causas del vitiligo son un tema aún objeto de investigaciones. El efecto final se debe a la desaparición o disminución en el número de las células encargadas de la producción de melanina, llamadas melanocitos, en ciertas partes de la piel, produciendo la aparición de parches blanquecinos, pero las causas de este síntoma permanecen sin esclarecer. El desarrollo del vitiligo parece tratarse de un proceso complejo en el que interviene una variedad de factores diferentes. Para analizar al causas hay que diferenciar entre tres conceptos distintos:
  1. Factores que generan una predisposición a tener vitiligo
  2. Factores que pueden detonar un brote de vitiligo en personas propensas a sufrirlo
  3. Proceso subyacente que explica el desarrollo de los parches
Para el primer punto, una de las principales causas del vitiligo parece ser el componente hereditario, siendo la herencia genética  un factor fundamental a la hora de establecer la propensión a sufrir vitiligo. La aparición de vitiligo puede saltarse varias generaciones, por lo que en muchas ocasiones los pacientes no tienen constancia de ningún caso otro caso en su familia. Sin embargo, diferentes estudios familiares y genéticos han confirmado esta relación, si bien los genes implicados se desconocen aún con exactitud. Se ha encontrado una relación genética entre personas con sensibilidad ante agentes peroxidativos como el agua oxigenada y la predisposición a tener vitiligo.

Como principal factor que puede causar un brote de vitiligo se encuentra el estrés. Más de un 60% de los pacientes de vitiligo señalaron que el comienzo de los síntomas se produjeron tras un suceso puntual estresante en sus vidas. El proceso que relaciona el estrés con la detonación de la reacción que causa el vitiligo se desconoce aún con precisión. Quemaduras solares y otras lesiones como cortes o laceraciones se han señalado también como posibles detonantes del desarrollo de la enfermedad.

causas del vitiligo

Finalmente como explicación al proceso de la piel que causa el vitiligo existen varias hipótesis:
  • La más aceptada apunta a un proceso autoinune que destruiría la melanina. Según esta teoría, las células del sistema inmunitario del propio paciente atacarían las células encargadas de producir la melanina, provocando la aparición de los característicos parches blanquecinos.
  • Otra teoría más minoritaria apunta a los propios melanocitos. Esta hipótesis defiende la existencia de algún detontante que produce el desencadenamiento del proceso interno de muerte celular en en estas células encargadas de producir la melanina. 
  • Un estudio de 2005 parecía apuntar a una combinación de ambos procesos. Las células de melanina afectadas sufrirían de una expresión anormal de moléculas MHC de clase 2 y un incremento por seis en el numero de moléculas de adhesión intercelular ICAM-1. Estás anomalías generarían el comienzo de un proceso auto-inmune contra las células afectadas que supondría la destrucción o disminución del número de melanocitos.
En cualquier caso, la ausencia de melanocitos parece producirse de forma diferente en distintos pacientes. Se ha demostrado que las panchas de personas con vitiligo de larga duración como algunos casos de vitiligo segmentario mantienen niveles de melanocitos de un 25% el habitual. En casos agudos o puntuales, la desaparición parece ser mayor, apenas pudiendo encontrarse células de melanina en las área afectadas.

Por tanto la causa final del vitiligo es la combinación de una serie de factores que incluyen la herencia genética de cada persona, la historia de cada paciente y sucesos puntuales como situaciones de estrés o lesiones en la piel y el desencadenamiento de un proceso de destrucción de melanocitos que finalmente causa la aparición de las características manchas blancas.

Referencias