Trisoralen y vitiligo

El trisoralen es una medicación de origen orgánico empleada en el tratamiento del vitiligo. El trisoralen, cuyo principio activo es el trioxsalen o trimetilpsoraleno, es derivado del psoralen y como éste tiene efectos fotosensibilizadores, o en otras palabras, incrementa los efectos de la luz solar y ultravioleta en la piel. El trisoralen se obtiene de diferentes plantas, principalmente de la psoralea, una planta originaria de Egipto utilizada desde hace milenios en la medicina tradicional de ese país.

Tratamientos basados en trisoralen, u otros medicamentos que emplean trioxsalen o trimetilpsoraleno, pueden administrarse de forma tópica, esto es directamente aplicados sobre la piel en forma de cremas, pomadas o jabones o bien de forma sistemática, típicamente ingeridos oralmente. Los compuestos basados en trisoralen suelen emplearse en combinación con foterapia para aprovechar sus efectos fotosensibilizadores.

Trisoralen y vitiligo
 Hojas de psoralea, de las que se extrae el trioxsalen o trimetilpsoraleno, principio activo del trisoralen

El trisoralen actúa sobre las células de melanina (melanocitos) defectuosas que producen el vitiligo. La melanina es el compuesto que da color a la piel, y su ausencia produce las manchas blancas características del vitiligo. De esta forma, el vitiligo está causado por un problema en las células de melanina que produce bien su autodestrucción o bien la desencadenación de un proceso auto-inmune que concluye con la muerte del melanocito y la aparición de parches blancos. 

El método de funcionamiento del trisoralen es el siguiente: tras su aplicación o ingestión, el trisoralen viaja hasta las células de la piel. Allí, una vez expuesto a la radiación ultravioleta, genera enlaces cruzados en el ADN de las células de melanina afectadas por vitíligo, produciendo que estas detonen el proceso de autodestrucción denominado muerte celular. Una vez destruidas las células defectuosas puede esperarse a que la zona sea repoblada por células de melanina sanas o forzarse este efecto mediante la realización de injertos de melanina.

Diversos estudios han demostrado la eficacia del trisoralen en el tratamiento del vitiligo. Un estudio de 2006, mostró que la mitad de pacientes a los que se administró una combinación de trisoralen y radiación UVA y luz solar. Un efecto anterior encontraba una efectividad de hasta un 70% con esta misma combinación.

El, trioxsalen, principio activo del trisoralen, puede tener efectos secundarios a los que es necesario prestar atención, algunos de los cuales requieren atención médica inmediata. El paciente debe acudir a su médico si aparecen ampollas, descamación excesiva o enrojecimiento de la piel. Otros efectos secundarios más habituales incluyen picor de piel y nausea. Menos frecuentemente pueden aparecer dolores de cabeza, depresión, nerviosismo o problemas del sueño. El uso prolongado de trisoralen puede causar envejecimiento de a piel e incrementar el riesgo de sufrir cáncer de piel.

Referencias: